Con tejido humano, fabricaron un corazón vivo con una impresora 3D

El órgano artificial palpita y está hecho con tejidos de un paciente reprogramados para funcionar como células madre. Un gran paso para revolucionar el sistema de donación de órganos: Muchos receptores esperan por años para poder recibir un corazón de un donante.

Investigadores de la Universidad de Tel Aviv, Israel, fueron quienes presentaron este lunes 15/4 un corazón vivo que palpita utilizando tejido humano y una impresora 3D. Desde la instutición, sostienen que el avance "pavimenta el camino hacia la medicina del futuro". "Es la primera vez que se hace un corazón con una impresora 3D con tejido humano de un paciente", explicó el director de la investigación, el profesor Tal Dvir.

El corazón "está completo, vivo y palpita" y ha sido hecho con "células y biomateriales que vienen del propio paciente. Tomamos una pequeña biopsia de tejido graso del paciente, quitamos todas las células y las separamos del colágeno y otros biomateriales, las reprogramamos para que sean células madre y luego las diferenciamos para que sean células cardíacas y células de vasos sanguíneos", añade el investigador. Después se procesan los biomateriales "para convertirlos en biotinta, que permitirá imprimir con las células".

El órgano es muy pequeño, de unos tres centímetros, como sería el de una rata. "Todavía es muy básico", señala el profesor, para quién "el próximo paso es madurar este corazón de modo que pueda bombear". "Las células se pueden contraer, pero el corazón completo no bombea. Necesitamos desarrollarlo más", explicó.

Y continuó: "El próximo reto es madurar estas células y ayudarlas a que se comuniquen entre ellas, de forma que se contraigan juntas. Hay que enseñar a las células a comportarse adecuadamente. Y después tendremos otro reto, lograr desarrollar un corazón más grande, con más células. Tenemos que descubrir cómo crear suficientes células para producir un corazón humano".

La esperanza del investigador es que, en 10 o 15 años, se utilicen impresoras 3D en los hospitales, "que provean de tejido para los pacientes. Quizás, corazones". El estudio fue publicado en la revista internacional Advanced Science: "Pavimenta el camino hacia la medicina del futuro, en la que los pacientes no tendrán que esperar un trasplante o tomar medicación para evitar su rechazo. Los órganos que se necesiten serán impresos, totalmente personalizados para cada paciente".

El profesor Dvir trabaja en el Laboratorio para Ingeniería del Tejido y Medicina Regenerativa, en la Facultad de Ciencias Vivas George S. Wise, de la Universidad de Tel Aviv, donde investiga, entre otros, estrategias de nanotecnología para la ingeniería de tejido cardíaco grueso y la fabricación de tejidos híbridos.


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